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¿Me falta Litio, doctor?




El litio es un metal de la familia de los alcalinos, ampliamente distribuido en la naturaleza. En el ser humano se pueden detectar infinitésimas cantidades de litio que, probablemente, se ingieren con los alimentos. No se conoce la función del litio en el cuerpo humano, al contrario que la función de sus compañeros de grupo, el sodio y el potasio.
En principio, el litio no le falta a nadie. Las pequeñísimas cantidades de litio que se pueden medir en el plasma humano no tienen ninguna función conocida. Pero la administración de suplementos de litio tiene ya antecedentes, tanto en Grecia como en Roma, utilizado en termas de aguas minerales alcalinas para diversos padecimientos, tanto físicos como psíquicos.
El litio, como elemento químico, fue descubierto en 1817. En 1840 ya se utilizaba uno de sus compuestos, el urato de litio, para el padecimiento de la gota.
Las aguas alcalínas litínicas tuvieron gran predicamento como diuréticas. Recordemos las "sales lithinées", sales litínicas o, vulgarmente, "litines", que hacia los años 50 perdieron su calidad de "medicinales" para pasar a ser una manera de mejorar el sabor del agua del grifo.
En 1949 un psiquiatra australiano, John F. Cade, descubrió el efecto de las sales de litio en casos de depresiones bipolares. En 1965 aparecieron los trabajos de M. Schou determinando la manera correcta de emplear las sales de litio, así como la cantidad de litio que era necesaria y la manera de controlarlo en cada caso concreto.
Así pues, si alguien pregunta "¿Me falta litio?" la respuesta es "No".
Ahora bien, en según qué casos de depresiones bipolares, la administración de litio es una terapéutica excelente.
No se conoce por completo el mecanismo del litio en el cerebro humano. Son muchas las acciones que realiza: aumento de excreción del agua, del sodio, del potasio, cambia respuestas bioeléctricas neuronales, interviene en mecanismos oxidativos de las neuronas, aumenta el intercambio de neurotransmisores como noradrenalina, pero disminuye la liberación de otros, como la serotonina…
Como medicamento: resulta el más eficaz tratamiento de las fases maníacas de las depresiones bipolares. En tal tipo de trastornos, las fases de depresión (polo bajo) son seguidas de fases de euforia patológica y comportamiento desmesurado sin control (polo alto, o fase de manía). Manía, en griego, significa "locura", y a eso se refiere la palabra en las depresiones bipolares. El paciente bipolar, en fase maníaca, se siente prepotente, superior, capaz de hacer de todo y de gastar sin mesura lo que tiene o lo que no tiene.
Las sales de litio se emplean en tabletas de unos 400 mg por vía oral. El efecto terapéutico del litio se produce cuando el ion litio alcanza de 0.5 a 1.4 mEq/l (miliequivalentes por litro) de plasma. Es necesario hacer análisis de sangre con frecuencia mensual al principio, trimestral después, y cada vez que se cambia la dosis de litio por vía oral.
Los riesgos de intoxicación solamente existen si no se controlan los niveles en plasma. El litio "avisa". Cuando el nivel plasmático es mayor del indicado (1.4 mEq/l) suelen aparecer efectos molestos: sequedad de boca, temblor en manos, náuseas, sed, diarreas, gastritis, aumento de la cantidad de orina.
Si los niveles son tóxicos, por encima de los 2 mEq/l, se exacerban los efectos antes citados, a los que se suman: alteraciones graves del ritmo cardiaco, afectaciones neurológicas (descoordinación por afectación del cerebelo, convulsiones, desorientación, etcétera.). El cuadro es grave. Cualquier análisis de litio que dé cifras por encima de 2 mEq/l obliga al ingreso hospitalario, para la eliminación del exceso de litio (lavado de estómago, diuresis forzada con riñón artificial).
El litio, como todo lo que se utiliza como tratamiento médico, tiene sus efectos buenos y sus efectos malos. Debe ser empleado bajo el control de profesionales que dominen la farmacología del litio, y que sepan advertir al paciente de las ventajas y desventajas de los medicamentos que emplean. En este caso concreto, además, el control de los niveles plasmáticos es totalmente obligado, así como los chequeos periódicos en pacientes que deban tomar las sales de litio a largo plazo.
¿Sabía Ud que…?
En las depresiones bipolares los episodios maníacos consisten en un estado de ánimo anormal, expansivo o irritable, con autoestima exagerada, disminución de la necesidad de dormir, ganas inmoderadas de hablar pasando incansablemente de un tema a otro, agitación psicomotriz y realización desmedida de actividades placenteras que tienen amplio potencial para producir consecuencias graves (compras irrefrenables, inversiones alocadas, indiscreciones sexuales…)
Los tratamientos con litio tienen un coste económico muy bajo, por lo que no es raro que los administradores del gasto sanitario se sientan muy inclinados a recomendarlo.
A pesar de su aparente inocuidad, fruto de su fama de "natural", el litio es un metal con alto potencial para la intoxicación, como también sucede con el plomo, el mercurio, el aluminio o el arsénico.
Interacciones
Cuando el litio se administra juntamente con otras sustancias pueden suceder pequeños desastres. Los problemas más habituales se derivan del aumento de la concentración de litio, y se producen con:
Teofilina y sustancias parecidas, que se administran a enfermos asmáticos.
Algunos antibióticos (tetraciclina, espectinomicina, metronidazol).
Anticonvulsivantes. Hay que tener mucho cuidado con la carbamazepina (Tegretol®) que es un excelente medicamento antimaníaco, como el litio, pero que no debe ser administrado conjuntamente con él.
Antidepresivos. Cuando se administran conjuntamente, lo que es perfectamente correcto, hay que extremar los controles plasmáticos y preferir niveles alrededor de 0.4 mEq/l.
Antihipertensivos. Los riesgos se han descrito con metildopa, prazosin , propanolol, clonidina, e inhibidores de la ECA .
Antiinflamatorios, antirreumáticos, analgésicos.
Medicamentos para el hipertiroidismo.
Tranquilizantes tipo benzodiacepinas.
Vasodilatadores de la familia de los bloqueadores de los canales del calcio.
Digoxina (un protector del corazón).
Disulfiramo (un aversivo contra el alcohol).
Diuréticos, que se dan en casos de hipertensión, insuficiencia cardíaca, etcétera.
Alcohol.
L-Dopa (un antiparkinsoniano).
Marihuana y derivados del cannabis, en general.
Metamucil (un laxante).

Precauciones y contraindicaciones
El litio puede provocar trastornos en el feto si lo toman madres gestantes. El embarazo es una contraindicación absoluta para el litio.
El litio es neurotóxico, especialmente en personas con enfermedades degenerativas del cerebro (Alzheimer, demencia senil, etcétera.). También empeora una enfermedad muscular, la miastenia grave.
El litio aumenta la cantidad de glóbulos blancos en muchas ocasiones. Está totalmente contraindicado en personas con leucemia.
Los enfermos de riñón ven aumentados sus problemas, pues la eliminación renal del litio es difícil.
El litio puede reducir la función del tiroides, y llega a provocar bocios en un 2-4 % de pacientes.
Un 20-30 % de pacientes tratados con litio aumentan su peso de 5 a 10 kg.
El litio pasa a la leche materna, por lo que no es conveniente que lo tomen mujeres que están amamantando a sus hijos.
¿Dónde hay litio?
Medicamentos concretos para su empleo en depresiones bipolares. En España únicamente existe uno, con tabletas de 400 mg de carbonato de litio (Plenur®). Se expende con receta médica, y solamente debe ser usado bajo control de un médico, y con análisis de sangre frecuentes para vigilar el nivel en plasma. Su prospecto explica las contraindicaciones, las incompatibilidades y las precauciones para su uso.
Productos "dietéticos" o "suplementos dietéticos" que se venden en tiendas de dietética, herboristerías y tiendas de "productos naturales". No pasan control de la Dirección de Farmacia. No quedan claras las dosis. No explican de forma rigurosa las contraindicaciones absolutas (especialmente el embarazo).
Sales litínicas para mezclar con el agua. Se venden en supermercados y colmados. Son los sobres genéricamente llamados "litines". Llevan dosis poco importantes de litio, pero siguen estando contraindicados en mujeres gestantes. A veces se venden bajo el nombre de "soda", pero los que contienen litio lo reflejan en la fórmula escrita en el envase.
En aguas minerales alcalinas (por ejemplo las de Caldas de Malavella, Vichy Catalán, etc.) se encuentra Litio, aunque en dosis tan bajas que parecen excluir su contraindicación. También hallaremos litio en todos los elementos vegetales y animales que vayamos a usar en nuestra alime

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Noradrenalina

Icono de cámara Ubicación, síntesis y liberación

La noradrenalina se sintetiza a partir de la tirosina en diversas áreas del cerebro cerebro.Se libera de las vesículas sinápticas en la hendidura sináptica hendidura sináptica, donde se puede unir a receptores receptores de noradrenalina específicos en la membrana pre y postsináptica.

Icono de cámara Adrenoceptores y receptores postsinápticos ß1

Existen dos clases principales de receptores de noradrenalina en la membrana postsináptica - ?1 y ß1. La subclase más importante es la ß1 , que tiene efecto estimulante en la neurona postsináptica.

Icono de cámara Presináptica ? 2 receptores

A diferencia de la membrana postsináptica, en la membrana presináptica la subclase de adrenoceptor principal hallada es el receptor ?2. La activación de este receptor tiene efectos negativos porque inhibe la liberación de noradrenalina de la neurona presináptica.

Icono de cámara Receptores presinápticos ß2

La activación del receptor presináptico ß2 produce mayor liberación de noradrenalina de la neurona presináptica. El nivel bajo de noradrenalina en la hendidura sináptica provoca esta activación.

Icono de cámara Degradación de la noradrenalina

La noradrenalina se degrada por acción de la monoaminoxidasa en la neurona presináptica, o por la COMT, que se encuentra en la membrana postsináptica.

Icono de cámara Serotina syn show Ubicación, síntesis y liberación

La serotonina (5HT) se sintetiza en la neurona presináptica a partir del triptofano, y las fibras nerviosas de serotonina inervan la mayor parte del cerebro. Como la noradrenalina, la serotonina se libera de las vesículas sinápticas en la hendidura sináptica, donde se puede unir a sus receptores específicos.

Icono de cámara Receptores 5HT1A postsinápticos

El receptor 5HT1A tiene efecto negativo en la propagación del impulso nervioso. La unión de serotonina a este receptor produce la apertura de los canales iónicos y la activación de otras proteínas, lo que provoca la inhibición del impulso nervioso.

Icono de cámara Receptores 5HT2A postsinápticos

A diferencia del receptor 5HT1A, la activación del receptor 2A tiene efecto estimulante en la transmisión del impulso nervioso, pero también es mediado a través de los canales iónicos y otras proteínas.

Icono de cámara Degradación de la serotonina

A diferencia de la noradrenalina, la serotonina se degrada por la monoaminoxidasa en la neurona presináptica solamente, y no puede ser descompuesta por la COMT

Icono de cámara Serotonina y trastornos del estado del ánimo

Muchos trastornos del estado del ánimo se relacionan con un bajo nivel de serotonina. Con frecuencia se aplican terapias que previenen la degradación de serotonina para el tratamiento de este trastornos afectivos.